干细胞治疗应该防范什么?

2020-10-16 17:21:45 《科学百姓》 阅读:3158
干细胞可以分裂成人体各种组织细胞,修复、更换人体的损伤和死亡的细胞。从左到右是从干细胞再生为神经细胞、血细胞、肝细胞、肌肉细胞。资料来自 spineuniverse.com

什么是干细胞,它们的重要性是什么?

细胞是组成人体的最基本的生命单位。所有人体细胞都是从一种功能未确定、但具备成为各种人体器官、人体组织的细胞的潜力的原始细胞发育而来。这种原始细胞叫干细胞。从这个角度,人体卵细胞受精后的胚胎细胞可以算作第一个干细胞

在我们生命早期和生长过程中,干细胞具有发育成多种不同细胞类型的奇特潜能。此外,在许多组织中,它们充当一种内部修复系统,只要我们还活着,这些干细胞基本上可以无休止地分裂以补充其他细胞。比如我们每个人身体里制造血液的干细胞每秒钟通过分裂,制造出越2百万个新的红血细胞,更换老化损坏的红血细胞。

当一个干细胞分裂成两个新细胞时,每一个新细胞都有可能成为一个干细胞或成为另一种功能更为特殊的细胞,如肌肉细胞、红血细胞或脑细胞。

干细胞有两个重要的特征,使它们与其它类型的细胞不同。首先,它们是未分化成具体的器官组织的原始细胞,能够通过细胞分裂自我更新。其次,在一定的生理或实验条件下,它们可以被诱导成为具有特殊功能的组织或器官特异性细胞。在某些器官,如肠道和骨髓,干细胞会定期分裂,以修复和替换磨损或损坏的组织。然而,在其他器官,如胰腺和心脏,干细胞只在特殊条件下分裂制造新的细胞。

干细胞对生物体很重要,原因有很多。在3到5天大的胚胎内部的细胞都是干细胞,从它们当中将发展出整个人的机体,包括许多特殊的细胞类型和器官,如心脏、肺、皮肤、精子、卵子和其他组织。在一些成人组织,比如骨髓、肌肉和大脑中,存在者成人干细胞群体,它们会通过细胞分裂,制造出新的细胞来替代人体因正常的磨损、损伤或疾病而损失的细胞。

由于干细胞的独特的再生能力,它们为治疗糖尿病和心脏病等疾病提供了新的潜力。但是,还需要做很多实验室和临床工作,以了解如何利用干细胞的能力来为疾病的开发细胞治疗,也称为再生医学或修复医学。

干细胞治疗的注意事项

许多提供干细胞治疗的诊所做的声言,并无科学研究支持。

干细胞在帮助我们了解和治疗一系列疾病、损伤和其他与健康相关的疾病方面有着巨大的前景。这种潜力在利用造血干细胞治疗血液疾病上表现得很明显,这种疗法挽救了成千上万白血病儿童的生命。干细胞通过组织移植,治疗骨骼、皮肤和眼睛表面的损伤上的效果也可以看到。涉及干细胞在其它方面的治疗的重要临床试验正在进行。研究人员继续探索在医学中使用干细胞的新途径。

然而,关于干细胞还有很多需要了解的地方,干细胞目前作为治疗手段的应用有时被媒体和其他不完全了解科学和当前科学研究的局限性的人夸大了,也被希望通过向慢性病患者或重伤患者炒作干细胞治疗赢利的“干细胞诊所”夸大了。

下面帮助读者了解干细胞当前的潜力和局限性,以及察觉一些提供未经科学验证的干细胞疗法的诊所宣传的错误信息。

第一、注意目前很少存在经过证明是安全有效的干细胞治疗

目前很少干细胞疗法被证明是安全有效的。最明确和最广泛使用的干细胞治疗方法是造血(或血液)干细胞移植,例如骨髓移植,用于治疗某些血液和免疫系统疾病,或在治疗某些癌症后重建血液系统。

一些骨、皮肤和眼角膜损伤和疾病可以通过移植或植入组织来治疗,愈合过程依赖于植入组织内的干细胞。这些手术被医学界广泛认为是安全有效的。干细胞的所有其他应用尚待临床试验证明,应被视为出于非常初期的实验阶段。

警示:当心未经监管部门批准或不在合法注册的临床试验范围的干细胞治疗项目。

第二、注意尝试未经科学证明的疗法的风险和损失

当一种疾病没有现成有效的治疗方法时,容易理解为什么人们觉得尝试新一种新疗法没有什么损失,即使这种疗法尚未被科学证明。不幸的是,当前在全世界范围内销售干细胞疗法大多数未经科学验证,没有什么实际疗效的可能性,同时却有如下非常真切的风险:

•并发症可能会弄出新的短期和长期健康问题,或可能使你的病情或症状更难处理。

•接受一种未经证实的或实验性的治疗可能使你不失去参加正规临床试验和接受正规治疗的资格。

•自付费用可能是巨大的。除治疗费用外,还可能收取住宿费或其它费用。在大多数情况下,保险公司和政府医保不涵盖实验性的干细胞治疗费用。

•如果涉及旅行,还有其他考虑,包括离开朋友和家人的时间。

在决定是否采用未经证实或实验性疗法之前,需要仔细评估,权衡风险和潜在收益。听取你所爱的人和占在你一边的医务人员那里获得意见;他们可能会提供你没想到的见地。

警示:未经科学证明的干细胞治疗会应给予严肃的健康、个人和经济考量。考虑可能会失去什么,并与家人和占在自己一边的医务人员讨论这些风险。

第三、注意不同类型的干细胞在体内的作用不同

不同类型的干细胞来自身体的不同部位,具有不同的功能。

科学家们正在探索储存在器官组织的特定干细胞群在治疗过程中可能发挥的不同作用,当前科学家们知悉这些干细胞作用的范畴局限和能力局限。除非拿到实验室进行特别操作,器官组织里的干细胞只能再生跟它们所在的组织中能产生的细胞。例如,骨髓中的造血干细胞只能再生血液中的细胞,而大脑中的神经干细胞只能再生脑细胞。造血干细胞不会自发再生脑细胞,反之亦然,大脑中的干细胞不能自发再生血细胞。因此,单个器官组织里的干细胞不太可能用于治疗涉及不同组织或器官的多种无关疾病。

警示:警惕那些要用跟你当前的疾病和症状无关的身体其它器官组织部位的干细胞来为你治疗的诊所。

第四、同一种干细胞疗法不太可能适用于不同的疾病或病情

除非有特别的实验室操作,特定器官组织里的干细胞无法成长为其它组织的细胞,因此一种干细胞治疗方法不太可能适用于人体内不同组织和器官的疾病。

科学家已经能够对多潜能干细胞(即胚胎干细胞或诱导性多潜能干细胞)进行多步骤的加工,从而生长为某种器官组织的细胞,为开发新的治疗策略提供了一个令人兴奋的机会。然而,胚胎干细胞和诱导性多潜能细胞并不适合直接用作治疗,因为它们需要仔细的培育才能成为病变或受损组织提供所需的特定再生细胞。如果没有正确的培育,这些干细胞在注射到病人体内时可能会过度生长并导致肿瘤。

警示:对那些提供相同干细胞疗法用于广泛的疾病和病情的诊所要保持高度警惕,提防那些声称干细胞有本事知道自行前往身体一个部位去治疗特定疾病的说法。

第五、疾病背后的科学应该与治疗背后的科学相匹配

人们对疾病的原因和后果了解得越多,就越有能力确定最佳治疗方案。例如,如果你患有某种类型的血癌,用造血干细胞进行移植是有意义的,因为治疗需要这些特定的造血干细胞发挥原本需要它们发挥的作用。如果你患有糖尿病,接受造血干细胞治疗是没有意义的,因为问题出在胰腺,而不是血液本身。如果没有在实验室中进行有效和仔细的操作,一种器官组织的干细胞就不会产生适用于其它组织的细胞类型。

警示:应对诊所兜售未经科学验证的干细胞治疗的最好保护,是了解关于自己的疾病、身体受伤情况和病情背后的科学。

第六、用自己体内的细胞来治疗自己不一定自动就保障安全

理论上,你的免疫系统不会攻击移植自己的细胞。使用病人自己的细胞称为自体移植。然而,干细胞获得、生长并重新导入体内的过程会带来风险。以下是自体干细胞治疗的一些已知风险:

•任何时候细胞从你的身体中移除,它们都有可能被病毒、细菌或其他病原体污染,这些病毒、细菌或其他病原体在重新导入时可能会导致疾病。

•诊所对细胞的操作可能会干扰它们的正常功能,包括那些控制细胞生长的功能。

•细胞放到身体之外后如何放回身体,以及在何处放回身体是有讲究的。一些诊所把细胞注射回身体里不应该的地方。

警示:每一个疗法疗程都有风险;要小心那些掩盖或轻描淡写治疗风险的诊所。

第七、诊所提供的其他病人的证词和营销宣传材料可能会误导

有时候不容易弄清楚负责任的临床试验医生和出售未经科学验证的疗法的诊所之间的区别。一个常用的区别方法是看他们的销售方式。大多数专科医生是通过转诊方式接受病人,而出售干细胞治疗的诊所往往直接向病人推销,通常是通过互联网、微信和报纸广告上的说服力很强的文章。

兜售未经科学验证的干细胞治疗的诊所经常夸大其疗法的好处,并使用其他患者的证词来支持他们的说法。这些证词可能是有意或无意误导。例如,一个人在接受治疗后可能会立即感觉好些,但这种感觉或实际获得的改善可能是由于其他因素造成的,例如强烈相信治疗会起作用、伴随的辅助疗法的作用、健康生活方式改变导致的改善、以及疾病症状的自然波动。这些因素很复杂,很难在精心设计的临床试验范围之外进行客观测量。

来源:《科学百姓》2020年10月15日,雨台
原稿链接:www.scitizen.org/News/NewsDetail.aspx?ID= N200401-84682732


 
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