美国研究中心创始人邓炎昌教授

2019-12-06 10:02:12 美国华兴报 唐孝先 阅读:905
作者:唐孝先

在中国大陆读过中学、大学的我们这代人中,凡爱好英语的,都会记得《英语学习》杂志里,常有邓炎昌写的学习英语口语的文章。这位邓炎昌教授,就是在美国亚利桑那州凤凰城出生的邓氏家族精英代表。

邓炎昌(Frank Tang)1923年11月生于凤凰城,他的父母亲来自中国广东开平,他是华裔第二代。

邓炎昌回忆他在凤凰城度过的童年时说,中国人有重视教育的传统,他和他的兄弟姐妹都认真学习,或者帮父母亲经营的食品杂货店打工。华人家的孩子,除了学习、打工,不参加体育运动,不看电影,没有娱乐,没有社交活动,然而在学校里成绩都很好。

那时美国种族歧视盛行,对华人的歧视不像对黑人那样厉害。有些旅馆、餐馆、舞厅、公共游泳池等,不欢迎华人去,华人心知肚明就不去光顾。

第二次世界大战期间的1943年年初,邓炎昌知道军队需要人参军,他就报名参加后备队。几个月后他被编入后备部队,应召进入美国陆军服役,历时三年多。他不但在美国境内当兵,还曾派遣去缅甸、印度和中国。他在美军中的最后六个月,是在中国度过的。回美国退伍后,他决定要尽快完成大学学业。

于是他进入美国南加利福尼亚大学的国际关系学院,学费、生活费用全由美国政府提供。1948年6月,他以优秀成绩毕业,想进入美国外交界。他的教授、系主任,也是他的良师益友对他说:“Frank,我很遗憾地告诉你,你作为华人,不可能进入外交界的。”

邓炎昌受此精神上的打击,毅然选择回到父母亲的祖国中国,在那里继续读书,寻求发展。

1948年9月至1951年6月,他在燕京大学学习、研究。1951年6月至1952年4月,他在华北人民革命大学学习。上世纪五十年代英语处在低潮,就安排他到北京建筑专科学校图书馆和北京26中学任职。

1956年,邓炎昌调去北京外国语学院(今北京外国语大学)西班牙语系工作。从1957年6月开始,到英语系任教,曾担任系副主任。

他说,我们很幸运,分管学术的副院长王佐良教授和英语系系主任许国璋教授,都心胸开阔,具有国际视野。由于二位教授的努力支持,1972年美国尼克松总统访华后,随着改革开放时代的来到,邓先生于七十年代后期参与英语系美国研究专业方向的创建工作。1979年,也是中华人民共和国和美利坚合众国建立外交关系的那一年,美国研究中心正式成立。

在中美建交之初,邓先生就预见到,对于几十年来中美处于封闭状态下的中国人民,了解美国、正确解读美国具有不可估量的重要性。他编写中国国内第一套美国社会文化英文读本,并促使美国研究中心成为国内首家全用英文教学的美国研究机构。美研中心的老师们开设了第一批用英语授课的美国学课程,并以深厚的人文情怀、开阔的国际视野和实事求是的观点,培养学生分析问题的眼光和能力。

邓炎昌的著作有《英语口语教科书》(合著)、《英语会话50题》、Freshman English(《大学一年级英语课本》) 、《美国社会与文化》(主编)。他在《外语教学与研究》杂志和《英语学习》杂志上发表论文和文章七十余篇。

1989年,邓先生已届退休年龄。那年他回到他出生、成长、当兵、读大学,共度过二十五年岁月的美国。之后,他曾应聘在夏威夷大学美国研究系任教。

这位凤凰城出生的传奇人物,不但是国内英语教学界的老前辈,还是中国大学里第一所美国研究中心创始人,他对促进中国人了解美国功不可没。

目前,精通中美语言文化的邓老先生已届96岁高寿,在他的出生地凤凰城和儿子一家住在一起,颐养天年。我们敬祝邓老先生福寿绵长,吉祥安康。


 
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